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Diamantes y patrimonio en Namibia

A principios de mayo de 2015 se hacía público el galardón concedido por el African World Heritage Fund (Fondo Africano para el Patrimonio Mundial) a la compañía minera Namdeb por su ejemplar contribución y su empeño en la excavación y conservación del pecio encontrado a principios de 2008 en las costas de Namibia.

El descubrimiento, que fue casual y se hizo durante el laboreo de los depósitos aluviales de diamantes en una zona cercana a desembocadura del río Orange, entusiasmó a la comunidad arqueológica internacional.

Namdeb aventuró que podía ser el hallazgo del siglo y, de acuerdo con el gobierno de Namibia —por cierto, propietario del 50% de la empresa—, convocó a expertos internacionales para que les asesorasen en la excavación.

Los trabajos de recuperación, que por motivos climatológicos y económico-empresariales se realizaron en unas pocas semanas, confirmaron el gran valor de los restos. Correspondían estos a los de una nao ibérica, con una eslora superior a los 30 metros, de principios del siglo XVI, cuyo origen aún no se ha fijado con certeza. Y englobaban elementos del barco, enseres de cocina, espadas y armas de fuego o instrumentos de navegación, así como unas tres toneladas de estaño, más de 2000 monedas de oro, el 90% castellanas; varios cientos de monedas de plata, y 1845 lingotes de cobre con la marca de los Fugger —o Fúcar, como reza españolizado el apellido de quienes fueran los primeros banqueros alemanes.

Durante aquellos meses de invierno austral, Namdeb paralizó sus operaciones y colaboró en las excavaciones; además donó un hangar, luego acondicionado por el Gobierno, para la conservación, temporal se pensó en un principio, de los objetos recuperados.

Cuatro años después, el entonces ministro, entre otros de Cultura, hablaba de la construcción de un museo en Oranjemund. Sin embargo, el acceso a la zona y a la localidad sigue estando extremadamente restringido: solo se puede entrar en Oranjemund, un lugar hasta 2011 considerado complejo residencial minero y reconocido hoy como municipio, con un permiso expedido por el Ministerio de Minas y entre las 6:00 y las 22:00. Quizá previendo la reducción de la actividad minera y pensando en el turismo se habla ya de la necesidad de flexibilizar esas restricciones.

 

Para ampliar detalles, v. fuentes:

— «Diamond Trust & Namdeb win AWHF awards of Excellence», African World Heritage Fund.
http://awhf.net/?p=2586
— «Namdeb receives African World Heritage Excellence Award» (comunicado de prensa), Namdeb Diamond Corporation, 7 de mayo de 2015.
http://www.namdeb.com/multi_press_release.php
— «Namdeb receives heritages accolade», The Namibia Economist, 18 de mayo de 2015.
http://www.economist.com.na/2011-12-07-11-05-31/environment/7687-namdeb-receives-heritage-accolade
— «Centuries-old shipwreck found off Namibian coast», Mail&Guardian, 1 de mayo de 2008.
http://mg.co.za/article/2008-05-01-centuriesold-shipwreck-found-off-namibian-coast
— Francisco J. S. Alves, The 16th Century Portuguese Shipwreck of Oranjemund, Namíbia, Trabalhos da DANS, 45, Ministerio da Cultura/Ministerio dos Negócios Estrangeiros, Lisboa, abril de 2011.
http://www.patrimoniocultural.pt/en/shop/catalog/asset/45-trabalhos-do-cnans/
— David Munuera Navarro, «Resuelto de irse a Maluco por el Cabo de Buena Esperanza. La desaparición de la nao Anunciada (1526) y el pecio de Oranjemund (Namibia, 2008)», Actas del I Congreso de Arqueología Náutica y Subacuática Española, Cartagena, 14, 15 y 16 de marzo de 2013, ArNSe, Ministerio de Educación, Cultura y Deporte / ARQUA, 2013.
http://museoarqua.mcu.es/servicios/publicaciones/publicaciones_museo/index.html
— «Barco ibérico del XV-XVI en Namibia», Foro de Buceo Deportivo.
http://www.forobuceo.com/phpBB3/viewtopic.php?t=42714
— Yvonne Amukwaya, «Ancient maritime history preserved», The Namibia Economist, 3 de agosto de 2012.
http://www.economist.com.na/general-news/1575-ancient-maritime-history-preserved
— «Diamond Board wants 24-hour access to Oranjemund», New Era, 3 de marzo de 2015.
https://www.newera.com.na/2015/03/03/diamond-board-24-hour-access-oranjemund/

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