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Namibia y los espárragos de Navarra

A principios de octubre de 2017, Industrias Alimentarias de Navarra (Grupo IAN) ha firmado un acuerdo con el Gobierno de Namibia para la producción de espárragos en el país africano.

Los espárragos empezarán a cultivarse, en su fase de pruebas, el próximo noviembre de 2017 en 30 de las 60 hectáreas que el Gobierno de Namibia arrienda a Otjimbele Pty., nombre con el que la empresa navarra opera en aquel territorio y que hace referencia en la lengua herero a una herbácea (Anthephora ramosa) endémica de África austral.

El proyecto «asparagus» contempla también la construcción de una planta cuyo funcionamiento se iniciaría a finales de 2018 y permitiría exportar a más de 50 países este producto ajeno a la cocina namibia y prácticamente desconocido en el país hasta ahora.

Que llegue a las mesas namibias dependerá de si los pequeños agricultores se animan a cultivarlo también para su propio consumo, pues los labrantíos están en Etunda, una finca agrícola al norte del país, casi en la frontera con Angola, en la que se conjugan la agricultura comercial y la de subsistencia.

El nombre completo de la explotación, Etunda Green Scheme Irrigation Project, remite al llamado Green Scheme (Plan Verde), «una iniciativa del Ministerio de Agricultura de Namibia —nacida hace ocho años— para fomentar la producción agrícola de regadío».

Básicamente se trata de ubicar en una misma hacienda, de propiedad estatal, parcelas arrendables de gran tamaño que puedan ser explotadas por empresas agrícolas junto a otras de menores dimensiones que sean trabajadas por pequeños agricultores. Con esta distribución se persigue, por un lado, atraer la inversión de grandes empresas agrícolas a zonas rurales poco desarrolladas; por otro, facilitar el acceso de los pequeños agricultores a técnicas y métodos utilizados en la agricultura comercial, incluido también el uso de determinada maquinaria.

 

Para ampliar detalles, v. fuentes:

Ndama Nakashole, «Spanish company seals land deal for asparagus production», The Namibian, 6 de octubre de 2017.

Jefta Tjihumino, «Namibia to produce asparagus at Etunda in Omusati», NBC, 4 de octubre de 2017.

Jefta Tjihumino, «Namibia to produce asparagus at Etunda irrigation project», NBC, 15 de septiembre de 2017.

MAWF, «Green Scheme» , Ministry of Agriculture, Water andForestry.

Esmerialda E. Klassen y Patricia Craven, Checklist of grasses in Namibia, Southern African Botanical Diversity Network Report No. 20.

 

 

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