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TFTA, el acuerdo de libre comercio que une a media África

De El Cabo a El Cairo los británicos dominarían África, quiso creer Cecil Rhodes, aquel emprendedor controvertido que dio su nombre durante un tiempo a las actuales Zimbabwe y Zambia. Y, buscando su propio provecho, apoyó el empeño que, al parecer, había sido idea del entonces primer ministro de su majestad la reina Victoria, lord Salisbury.

Casi trece decenios después, podrían reconocerse los contornos geográficos de aquel plan en el Tratado Tripartito de la Zona de Libre Comercio o TFTA (por sus siglas en inglés de Tripartite Free Trade Area), un acuerdo firmado el 11 de junio de 2015 por 26 mandatarios africanos, en representación de sus respectivos países.

Sin embargo, la finalidad en uno y otro caso era y es bien diferente. Cecil Rhodes y lord Salisbury perseguían el sueño de un imperio británico para cuya consecución el continente africano era una importante baza. «Como único gran imperio marítimo —apunta Thomas Pakenham en su obra The Scramble for Africa— [Gran Bretaña] debía evitar que sus rivales le obstruyesen las rutas hacia el Este, que pasaban por El Cabo y por Suez», cerca de El Cairo.

El TFTA, en cambio, tiene como objetivo impulsar el comercio interafricano en una región que alberga a 625 millones de personas y asocia a tres bloques comerciales ya existentes: la Comunidad de África Oriental (EAC), la Comunidad de Desarrollo de África Austral (SADC) y el Mercado Común para África Oriental y Austral (COMESA). A pesar de las dificultades que entraña su puesta en marcha y su aplicación, el acuerdo, dicen sus defensores, puede contribuir a mejorar las condiciones de vida de los africanos.

Ironías de la vida, la idea que se gestó para controlar África y sus riquezas puede ser precisamente la que le proporcione al continente cierta independencia económica y un mejor control de sus recursos.

 

Para ampliar detalles, v. fuentes:

«Africa creates TFTA. Cape to Cairo free-trade zone», BBC News, 10 de mayo de 2015.
http://www.bbc.com/news/world-africa-33076917

Jay Deshmukh, «African leaders create ‘Cape to Cairo’ free-trade zone», Mail&Guardian, 10 de mayo de 2015.
http://mg.co.za/article/2015-06-10-african-leaders-create-cape-town-to-cairo-free-trade-zone

Ionel Zamfir, The Tripartite Free Trade Area project, European Parliament Think Tank, 4 de marzo de 2015.
http://www.europarl.europa.eu/thinktank/en/search.html?word=TFTA

 

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